第4版:书卷
     
 
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寻找教育的精神家园
在人之上与在人之下
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2011年10月12日
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寻找教育的精神家园
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开栏的话:《名家在读》栏目在第四季度第一期正式与大家见面了。近期推出特级教师高万祥、苏州大学附属中学教师徐飞的作品。阅读能点亮人生,他人的阅读体验启示着我们的阅读。名家阅读经典之后的心迹,犹如暗夜里耀眼的火把,会照亮后来者前行的路。我们手持经典,与名家携手前行,彼此启发,走向心灵的光明。书卷浩瀚,我们能读到的经典也是星星点点,因此,与名家在阅读中彼此的碰撞,会让每一颗星星熠熠生辉,而读得多了,感受深了,生命的星空终会日渐亮堂起来。

 

 

□ 高万祥 徐飞  

柏拉图,古希腊伟大的哲学家、思想家、教育家,出生于雅典一个名门望族家庭。20岁左右,柏拉图拜苏格拉底为师,深受其思想的影响。公元前399年,苏格拉底被统治雅典的民主派处死后,柏拉图被迫流亡国外。在广泛的游历和长期的思考中,柏拉图的思想逐渐成熟。公元前387年,他在回到雅典后创立了学园。之后40年,柏拉图将他的心血都献给了教育事业。作为与卢梭的《爱弥尔》和杜威的《民主主义与教育》齐名的教育史上的三大里程碑著作之一,《理想国》集中体现了柏拉图的教育思想,并对后世产生了极大的影响。正如黑格尔所言,柏拉图的《理想国》是西方教育思想的精神家园。走进《理想国》,我们可以沿着柏拉图的指点,找寻教育的精神家园。

教育:灵魂转向的艺术
柏拉图明确反对那种灌输知识的教育观念。“把灵魂里原来没有的知识灌输到灵魂里面去,好像把视力放进瞎子的眼睛里去”,是不切实际的。在他看来,人生来就有一种获取知识的能力,例如眼睛有视力,耳朵有听力,但是只有当整个身体和灵魂转变方向,转离黑暗、转向光明时,才能见到事物本身而不是认识事物的影像。
柏拉图用著名的“洞穴喻”来说明教育是如何使灵魂转向的。他的比喻大体如下:一群囚徒住在一个洞穴里,该洞穴有一条长长的通道通向外面,可以让和洞穴一样宽的一束亮光照进来。这群囚徒的身体受到束缚,不能走动也不能转头,只能看着洞穴后壁。在他们背后远处高些的地方有些东西在燃烧并发出火光。在火光和囚徒之间,有一堵矮墙。有人拿着各种器物举过墙头,从墙后走过。这样,囚徒就会把他们所看到洞壁上的阴影当成真实的事物。如果其中有一个人突然被解除了桎梏以致能够看到后面的火光,他的眼睛会感到痛苦,看不见实物。如果有人硬拉他走出洞穴,他会见到阳光,经过适应,他逐渐看清了洞外的各种实物,乃至太阳本身。这样,他就可以直接看到实物本身了,并且明白太阳是他看到一切的原因。
洞穴内的世界是可见世界,洞穴外的世界则是可知世界,而洞穴外的太阳就是最高的“善”的理念。那些身体受着束缚不能动弹的囚徒,如同没有受过教育的人,他所能看见的只是事物的影像而不是事物本身。而受过教育的人,就是挣脱了身体的束缚,转过身来,面向火光、面向事物真相的人。只有他们才能看到实在,认识真理,认识善的理念。教育的任务,就是引导受教育者的灵魂转向,由可见世界转向可知世界,从而看到最高的理念——善。

“哲学王”是这样造就的
在一般公民和统治者的教育之间,柏拉图更重视统治者的教育,认为统治者的教育是决定性的,他们心灵的善决定国家政治的善。“哲学王”的概念正是在这样的基础上提出的:“除非哲学家像王一样统治,或者我们称为统治者或领导者的人能够真诚地、适当地进行哲学思考,即是说,直到政治权力和哲学完全结合。”那么,“哲学王”是如何造就的呢?
从幼年至十七八岁这个阶段,儿童主要接受音乐和体育教育。柏拉图认为,音乐可以陶冶儿童的心灵,形成灵魂和谐美;体育可以锻炼身体,形成身体的形态美。同时指出,音乐和体育共同服务于灵魂的培养,两者应结合进行。
在十七八岁至二十岁这一阶段,主要是对学生进行军事教育,培养学生勇敢的美德。在军事训练之外,还要学习“四艺”即算术、几何、天文、音乐,不过这些内容都是围绕军事目的而展开的。在此阶段,进行第一次选拔,那些在学习、战争中表现优异的青年可以继续学习,其余的则成为军人。
在二十岁至三十岁这一阶段,学生主要学习“四艺”。不过,此阶段的“四艺”学习,主要是为学习辩证法作准备。如学习算术是为了使灵魂转向“理念世界”,学习几何是为了“认识永恒事物”,“把灵魂引向真理”。在此阶段,进行第二次选拔。那些天赋极高的极少数人,经过考试后,可以学习辩证法。
在三十岁至三十五岁这个阶段,学习的科目是辩证法。柏拉图认为辩证法处于整个教育体制的顶点,能够指导人认识理念世界,只有极少数的能善于抽象思维的人才适合研究辩证法。在该阶段,进行第三次选拔,那些能跟随真理达到实在本身的人,将被派去担任公务,让他们在实践中接受锻炼。
在三十五岁至五十岁这一阶段,主要让他们在指挥战争和担任其他公务的实践中获得丰富的实际经验。到五十岁时,那些在实际工作和辩证法学习中都表现优异的人接受最后的考验。当他们的灵魂转向上方,看见善本身时,他们将被选为城邦的最高统治者。
至此,柏拉图的最高教育目标——哲学王的培养终于宣告完毕,真理和权力合而为一,一个正义的城邦将得以实现。

借柏拉图的慧眼看世界
哲学作为人类文明的不可或缺的部分,是所有社会科学和自然科学的统率。“有了哲学,你看世界的眼睛将更明亮”,“两千年的西方哲学都是柏拉图的注脚”,可见柏拉图的哲学思想对后人的影响之深。
苏格拉底认为人类应当不断地追求智慧、追求真理,并倡导一种获得知识的方法,即提出定义并通过讨论或辩驳对之进行检验,从而弄清楚事物的本质。柏拉图的《理想国》就是通过苏格拉底和谈话对手的反复诘难来寻求真相的推理过程。我们所熟悉的“辩证法”与柏拉图的“辩证法”相去甚远。在希腊文中,“辩证法”的本义是“来来回回”地“说”,就是通过一问一答的对话,对同一论题正反论述,将论题层层推进,抽丝剥茧,最后得出真理。辩证法就是通过对话达到真理的方法。柏拉图的著作几乎都是由“对话体”写成的,而“对话体”表现了古希腊辩证法的精髓。
辩证法是柏拉图学园中训练学生的主要方式。基本程序是这样的:问的一方首先说出这个题目,答的一方对题目作答。当其做出回答之后,问的一方要对该回答进攻,进一步提出问题,他必须以反方的回答作前提,对此进行推论,而反方要维护原来的回答。当问方能从答方提供的答案中推出一个相悖的结论,就说明答方的答案有误。苏格拉底的问答法是希腊辩证法的典型。在《理想国》中,我们能够充分领略辩证法的魅力。
借助柏拉图的慧眼,我们将拂去物质的幻影而直抵理念的实在。这是一条充满艰辛的寻求智慧的路程。沿着这条路,我们必能找到教育的精神家园!

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