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为什么乔布斯不能和爱迪生相提并论
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2011年10月22日
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为什么乔布斯不能和爱迪生相提并论
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□ 赵小兵  
乔布斯无法与爱迪生相提并论,我们只需理解爱迪生的成就便能恍然大悟。
2011年8月,乔布斯宣布从苹果公司辞职,与此同时,外界关于乔布斯作为苹果领袖时日的猜测和疑虑也甚嚣尘上。乔布斯乐于在备受期待的产品展示会上发布苹果的最新产品,而光滑的苹果产品也屡屡为消费者带来惊喜,征服了无数人的心灵。人们把苹果产品视为一种革命,宣称苹果公司改变的不仅仅是消费者对于现代电子产品的期待,更改变了人类的生活。
Ken Auletta在《纽约客》杂志首页上发表的那篇文章将这场造神运动推向了巅峰:
“20世纪的托马斯·爱迪生谢幕了……乔布斯的苹果实验室创造或改造的技术——苹果电脑、苹果鼠标、苹果笔记本、苹果皮克斯(动画制作)、iTune、iPod、iPhone、iPad——的精彩程度足以媲美爱迪生的门罗公园。而且和爱迪生一样,乔布斯富于想象力的壮举也不是依靠市场调研所得到,他没有通过无穷的市场民调来获得消费者的需求。”
我无意在此贬低或鄙视乔布斯为他的公司、股东,或无可救药地沉迷于苹果产品的无数“果粉”所创造的价值。我知道有不计其数的年轻人一天到晚玩着小小的iPhone,或者每时每刻都让音乐充斥自己的大脑。我写本文只是为了解释为什么乔布斯不是爱迪生。
凡是了解过科技发展史的人,一定会震惊于那些第一级发明的划时代意义、历史偶尔性和不可预见性。相比之下,随后五花八门的第二级发明、技术改进和完善都只有在第一级发明带来的革命性突破之后才能涌现出来,无论是公司和随后的商业革命都是如此。我们可以用一个最古老的例子来描述这种技术飞跃,那就是当人类祖先开始使用石块来切削石块,把它们打磨成尖锐的工具时所发生的变革。而对于现代人类来说,再没有比大规模的商业发电、输送电、配电和变电更具根本性和划时代的技术创新了。
我认为,最能表述电力对现代人类文明重要性的方法,莫过于扪心自问:若没有电,生活会是什么样子?
答案是几乎整个现代世界的湮灭。我们使用电力来照明,电力是所有电子设备(从手机到超级电脑)之母,从手持吹风机到全世界最快的火车都离不开变电装置,几乎所有救命医学都离不开电力(现代化学合成和制药无法离开电力,疫苗的生产需要制冷设备,检查心脏需要心电图,而在心脏手术时还需要电动泵来做旁路),现代世界大部分粮食的生产、处理、分配和烹饪都离不开电器设备。
普遍认为爱迪生对人类最伟大的贡献是发明了电灯泡,这个看法其实有问题,一大堆其他发明要比电灯泡的发明重要,而且就算是电灯泡也不是爱迪生的独创,他不得不和约瑟夫·斯旺分享第一代商用的耐久电灯泡的荣耀。爱迪生对人类最伟大的贡献不在于电灯泡,而在于另一项更具革命性的发明:他在1880到1882这不可思议的短短几年时间里完成了全世界第一套商业化的发电、输电和变电系统。休斯的总结相当到位,他说道:“爱迪生是一位从大局思考的概念构造师和一位意志坚定的求解者。”至于他创造的步伐之快和幅度之广,有事实胜于雄辩:在那关键的3年时间里,他不仅因白炽灯及其灯丝获得了几近90项的发明专利,还因磁石发电机的发明及交流电的调节获得了近60项专利。他因电气照明获得了14项专利,因配电系统获得了12项专利,还因电表和马达获得了10项专利。
在大规模的商业化发电、输电、配电和变电的发明之后,再没出现过比之更具革命性和划时代意义的现代创新。
可是到2010年为止,苹果i系列产品的所有微处理器都非苹果制造。比如,iPhone的主处理器一直是三星供应,iPhone的声音一直由欧胜芯片处理,显示器接口一直使用国家半导体芯片,电源管理一直交由英飞凌芯片负责。
于是,苹果产品实际上属于第三级的发明创新。形形色色的第二级发明孕育了庞大的电子元件群,苹果以这些发明为基础,把不同的设备拼装并编程。苹果产品的最吸引人之处莫过于其光滑、反传统、优雅、流线型、简洁和实用的界面设计。
至于乔布斯的实验室实现的所谓“让人赞叹的技术”,任何一个公正的观察者都能明白:iPad不过是一台没有键盘和外壳的迷你笔记本,而不是一个能与电气、疫苗接种、杂交作物、合成氮肥比肩的划时代革新。
在爱迪生发明不可思议的电气系统130年之后,世人仍然肯定他对人类作出了根本性和真正划时代的贡献:一个没有电力的时代是无法想象的。我打赌,在从今天算起的130年之后,我们的后人不会对苹果那光滑的电子产品做出同样的评价。苹果产品都由他人发明的元件所组装,都由他人提供的服务来运行,与竞争对手的产品并没有根本性的区别。我坚信,一个没有iPhone或iPad的世界一样会很美好。

 

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