第4版:参考
     
 
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2011年12月31日
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人才与天才的区别
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□ 七叶  
19世纪的哲学家亚瑟·叔本华说过,人才“实现的目标其他人无法实现,天才实现的目标其他人连看都看不到”。阿尔伯特·爱因斯坦就是叔本华对天才定义的例证,他的名字将在随后的一个世纪里成为天才的代名词。其他聪明的物理学家找到了复杂问题的非凡解决方法,这些问题让不那么有才能的人们感到困惑。而爱因斯坦则解决了其他人完全不知道还存在的问题。
商业天才存在吗?这成为一个有争议的问题。在现代社会,最近去世的苹果首席执行官史蒂夫·乔布斯可能是最有资格获得这一称号的人。历史给我们提供了众多卓越人物,例如托马斯·爱迪生,他利用电的发现,制造了一系列人们以前想象不到的商品。沃尔特·迪斯尼不仅创造出了令人难忘的角色,还看到了儿童娱乐中的商机,使其变成一种商业活动。亨利·福特定义了现代汽车工业,并证明了大规模生产汽车的潜力。如果没有这些人,商界以及日常生活可能就会与我们现在所熟知的模样完全不同。
叔本华或许会承认这些成就中有天才的因素存在。但那些在各自国家被视为电视发明者的若干个人的成就,在他看来就不存在什么天才的成分。电视机是上世纪20年代应用科学发展的必然结果,这就是为何这个问题是被不同人同时解决的。他们实现了一个艰难的目标,但这个目标在很大程度上是在视线范围内的。
艾尔弗雷德·斯隆或许是20世纪最有才能的管理者,不是他创建了通用汽车,而是他让经营这家公司成为可能,这是他的前任没有做到的。与比尔·盖茨一样(盖茨向IBM提供了个人电脑所需的性能),他解决了一个其他人未能解决的问题,而这个问题并非其他人没有想到。
商业天才,或者说发现他人所未见、并将这种洞见转化为商机的能力,与管理能力不同,管理能力是组织大量人力完成复杂任务的能力。在现实中,这两种特质很少出现在同一个人身上。爱迪生是一个不可救药的管理者。而事实证明,性情暴躁且专横的福特虽然年轻时才华横溢,但到了晚年却变成了一个无能的首席执行官。到他逝世时,福特几乎把这家与自己同名的企业搞得一团糟。
乔布斯和苹果公司最伟大的成就是将图形用户界面引入市场,图标、鼠标和软件让这些成为可能。乔布斯没有发明个人电脑,与电视机一样,个人电脑是多人同时努力的结果。他确实发明了这种界面,灵感来源于Xerox Parc公司。结果这一发明没有在商业上取得成功。保持封闭专利权体制的战略,导致苹果最初几代电脑仅成为狂热分子消费的产品——尽管这一战略后来在iPod和iPad身上取得了成功。而模仿者Windows系统却占领了大众市场。
但创造一台电脑、让用户不需要懂电脑也能使用的理念,确实属于天才的范畴。或许,人才更适合赚钱,而天才更适合改变世界。斯隆和盖茨后来都变成了富翁,但我们记住爱因斯坦、牛顿、莎士比亚或莫扎特不是因为他们创造的财富,尽管苹果公司最终的确让它的股东变富,但就像经常发生的那样,这只是顺带效应。
我们仍在使用电灯、驾驶汽车,看《米老鼠》,但它们的创造者留下的企业怎么样了呢?尽管爱迪生管理无方,但他所创建的通用电气成为接下来一个世纪里最成功的企业。福特公司将摆脱它那年老昏聩、反复无常的老板,再次成为一家伟大的企业。而一旦沃尔特公司的继任者不再互相询问如果换作创始人会怎么做,他们便成功重塑了该公司在大众娱乐领域的领导地位。这些创始人的灵感依托于他们所培育的企业永存于世。公众对乔布斯逝世的强烈反应说明,苹果公司或许也是如此。

 

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