第4版:参考
     
 
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美国父母为何不供孩子上大学
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2012年11月10日
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美国父母为何不供孩子上大学
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□ 高娓娓 

 

    一次,我和一位内地的朋友讨论美国父母教育孩子的问题,谈到有一些美国家庭,孩子考上大学之后,不会为子女支付学费和生活费。
  
  这位朋友已经为人母,她很不理解美国父母为什么这么狠心。
  
  我的同事曾经采访过一位美国妈妈,她的三个孩子还在上小学,但是在短短几年后,她的孩子将会是14岁、15岁和16岁,接着会开始考大学。然而,这位妈妈决定不为孩子上大学储蓄一分钱。
  
  并不是因为她要惩罚三个孩子,也不是因为家庭的经济拮据。这位妈妈是一名作家和社会媒体的战略家,她的丈夫是手机开发商。
  
  相反,他们认为教育孩子最好的方式是树立自力更生的榜样。
  
  爸爸说:“我告诉孩子,如果他们想上大学,这将是他们的责任,自己为它付出。”他一直觉得,这是孩子的人生,不是他的责任。
  
  这可能有一点苛刻,但很多美国家庭的父母都认同这种教育理念。
  
  有人调查过,在美国有38%的年轻人,没有从父母那里得到财务支持,而年龄19岁至22岁的年轻人只有35%得到学费资助。当然也不排除不少美国父母没有足够的钱支付孩子的学费。
  
  而有些父母则是坚持不支付孩子的大学学费,即使他们有足够的资金。他们认为如果孩子没有付出,不会真正了解教育的价值,或是金钱的价值。
  
  一位美国朋友告诉我:“我上大学时,一直在打零工,同时还有奖学金,再加上借用学生贷款,我的费用就够了。我觉得,这种方式会让我更负责任,更加努力对待学业,因为我知道无法不及格了,我负担不起。等我的孩子出生之后,我也会这样教育他,让他学会独立。”
  
  美国家长认为,父母应该只在适当的时间为孩子作出贡献,但是,大学生应该对自己的教育负责任。孩子要做兼职的工作,为自己作出贡献,家长支持他的努力。这是对他好,对家庭和社会也都有好处。
  
  其实,这是美国家长对孩子的一贯作风:不给钱,不骂人。孩子需要什么,自己去努力、去创造,家长不干涉。经常让孩子有一些小的目标,一个一个去奋斗,去实现。如:买玩具、出去旅游,得自己在家里干活或者勤工俭学什么的。自己挣的钱自己支配。美国孩子从小就比较有经济头脑,大概也与此有关。我认识一个美国孩子,才13岁,很成熟老练。有次他参加我们的聚会,在位置上坐定后,跟每个人打招呼,然后拿出资料,介绍他发明的飞机燃料之类的东西。他讲话时很大方得体自信,像在正式演讲一样。原来他从6岁起,就开始有自己的生意,还有俱乐部,经常搞活动,赚了不少钱。让我印象最深的是他离开时和我们每个人握手道别,连坐在角落里的人都没有漏掉。
  
  美国父母可能不像中国父母那样对孩子安排得无微不至,他们更侧重让孩子健康乐观,能独立生存,有健康的人格、乐观的性格、顽强的意志,并鼓励创新。他们不会煞费苦心地设计孩子的未来,更不会一意孤行地替孩子安排未来,而是注重孩子的自由发展,顺着孩子的天性培养孩子。他们努力培养孩子适应各种环境的能力,以及能独立生存于社会的能力。说白了,美国父母不是孩子的靠山,而是他们的精神支柱。
  
  我不是说美国父母的教育都好、都成功,但是,他们教育孩子从小就从事送报等劳动,本身就是一种吃苦精神的磨炼。
  
  在寒冷的冬天,当中国的同龄孩子还在热被窝里熟睡时,美国孩子早已起来挨家挨户去送报了。这在娇惯子女的中国家长看来可能有些“残忍”,而正是这些看似残忍的教育方式,让美国的小孩从小就有了超强的适应能力,长大之后,更懂得如何照顾自己,让自己生活得更好。
  
  相比之下,中国的父母就显得过于“温情”了。
  
  我认为,造成这种不同家庭教育观念的根源,其实是子女的归属问题:即孩子是属于他们自己还是属于父母。
  
  在中国,孩子就像是父母的私有财产,是属于父母的,一切得听父母的。在美国,子女是独立的个体,他们属于自己,也属于社会;他们有自己的喜好、选择、隐私、交际圈,所以父母不能打孩子,因为父母不是孩子的主宰,孩子的事不是父母说了就算。
  
  由此就引出了另一个问题,父母对子女的责任。
  
  在中国,父母通常对子女的照顾是无限的,从小到大,家长会帮孩子把一切都料理好,生活、学习,包括经济上的,会想方设法攒钱供孩子读大学、出国、结婚、买房子、养儿育女等。当父母在做这一切的时候,心甘情愿。
  
  在美国,父母不会把孩子的事情全部包下来,反而孩子还必须承担一些家务劳动,如摆餐桌、洗自己的衣服、剪草坪等。很多孩子吃喝玩乐、学习的费用,都是自己打工挣来的,也可以在家里干活,父母给工钱。
  
  这看似狠心,其实却是让孩子懂得一分耕耘一分收获这个道理的最佳办法。而且孩子自己努力得来的,才会更懂得珍惜。自己攒钱上大学,恐怕连逃课都舍不得了吧?
  
  (本版图片:本报资料)

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