第4版:人生
     
 
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2014年02月28日
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我在英国教汉语③:穿越时空,跨越文化
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  来到贝尔法斯特一个多月了,生活和工作都逐渐走入正轨。但时间没能模糊我刚到时的一些记忆,巨大的时空交错和文化冲击给我留下了深刻的烙印,不管是好是坏都令人难忘。在这里,我跟大家一起分享来英后的两段经历吧!
  
  几乎每个国际旅行的人都要经历倒时差,当时我倒时差的经历就别具一番戏剧性。英国的时间比中国晚8个小时。我飞离北京时是14:30,而到达伦敦的时间是17:30。经过11个多小时的飞行,我仍然是生活在当天的下午。最近大家都在谈论各种穿越,殊不知当我们进行空间的穿越时,同时也实现了时间的穿越。想到我比在国内起码年轻了8个小时,那时心里别提有多美了。
  
  接待我的人特意交代我最好晚上10点或11点之后再睡觉。但我这个人有着严重的睡眠困难,刚到9点眼睛就实在睁不开了。9点睡觉对我来说太早,也无助于调节时差,但如此漫长的一天下来,我已经彻底累垮了。我对自己说:“管它呢,先睡再说!”似乎听到自己的话音刚落,我就进入了梦乡。我像婴儿一样睡得踏踏实实,这让我真切地体会到“睡得香”是什么滋味。多年来我尝试过各种改善睡眠的方法——中药、西药、民间土方等,结果都不是十分理想。现在我明白原来治疗失眠的最佳良方是国际旅行。但也像婴儿一样,我的这一觉一会儿就结束了。醒来一看是凌晨2点,应该是国内时间的上午10点。生物钟告诉我,这不是睡眠时间。翻来覆去,辗转反侧,用尽了所有心理催眠法,无论如何也无法再次入睡。我打开电视,也不关心演的是什么,只希望能借此催眠。结果证明此法无效。后来,索性起来查收电脑上的邮件,以此来打发白天来临前漫长的黑夜。
  
  第二天晚上略微好些。我仍然是9点睡觉,然后4点醒来。不管怎么,也算有点进步。第三天,我硬挺着,极力推迟睡觉的时间。好不容易熬到了10点,困倦又使我顺利入睡。2点醒来,想着“糟糕!这下又要睡不着了”。但不知什么时候,奇迹般地我又睡着了。第四天,我中午喝了咖啡,下午又喝了点茶,结果搞得晚上一点睡意都没有。11点我总算睡着了,2点又醒了,就像在国内的无数夜晚一样,再也睡不着了。你瞧,这下调到正常了。
  
  经过了时差之后,我现在的睡眠出奇地好。分析原因有几种可能:首先,每天的紧张工作使自己的身体极度疲惫;其次,这里天黑得早,亮得晚,黑夜有助于睡眠;再次,相信这里整天的阴雨也会让人产生更多的睡意吧。不管怎么,我在这里摆脱了失眠的痛苦,也算我在贝尔法斯特的一大收获。
  
  没有亲身经历过的人很难想象,初到异国他乡会有多少问题在等着你,而且会同时扑面而来,让你措手不及。还在被时差困扰的我,接下来就遇到了吃饭问题。在经过了第一晚无限长的消磨和等待之后,我终于盼到了天亮。该吃早饭了。这是我在英国吃的第一顿饭,心里多少有些打鼓。
  
  作为一名英语教师,我当然学过西方的餐桌礼仪,包括如何使用刀叉什么的。但知道是一回事,能够做得恰当得体却是另一回事。酒店招待处的小伙子Brandon将我带到了酒吧,向我介绍了摆放在各处的食物。我判断这是一个自助餐厅,可以自取所需。他还告诉我,热菜还没好,要我先等一会儿。我先给自己倒了一杯咖啡,拿了一些甜点,一边品一边等。但等了大半天,热菜迟迟没摆上台来。我想,还是问一下为妙。厨师一脸疑惑,告诉我热菜需要客人点才做。我像个傻子一样犯了个错误,自己感到很尴尬。这时一个年轻人走了过来(后来得知他是这个酒吧的经理,叫Ben),非常友好和善地请我落座,并问我想吃点儿什么。我向他解释自己刚到此地,不了解情况,不知点什么合适,请他帮我推荐一下。就这样,我吃了最多的一顿早饭——两个炒鸡蛋、一根香肠、一碟香菇、一份牛排和一小碗甜豆。吃完后,肚子里一点空余的地方都没有,再也吃不下主食了。
  
  我感觉这是一个很丢面子的经历。可是,回忆当时的情景,感觉有点儿让人费解,也很生气。我注意到,在我等待的时候,一个女服务员从我的座位旁边经过,接待了其他顾客,但没理我的茬儿。想起兰斯顿·休斯等非洲裔美国作家在他们作品中描写的种族歧视现象,心中不免起疑:难道这是种族歧视吗?如果是,作为一个中国人我一定要挺身而出捍卫我们中国人的尊严。临出门时,我向经理坚决而又不失礼貌地请教我是否做错什么事情而让服务员忽视了对我的接待。这回轮到他们尴尬了,支吾着说我没做错任何事情。我不愿惹麻烦,但我要让他们明白中国人应该受到平等的对待。
  
  我不想就此了结此事。一周之后,我又碰到了Ben,和他聊起那天发生的事情。他解释女服务员并不是种族歧视,她当时以为Brandon给我解释清楚了,但事实上Brandon不在酒吧工作,不了解情况,没有给我说明白。Ben还强调种族歧视在他们的酒店没有立足之地,一旦发现会被立即开除。
  
  看来这是场误会。我明白在我们穿越时空时,也跨越了不同的文化,而不同的文化背景又造就了人们不同的习惯、习俗、价值观等。文化猎奇心理让我对此好奇,同时未知事物也不免让我有种莫名的焦虑。但我的经历告诉我,不管你来自哪里,从本质上讲我们都是人,有着人最基本的情感和生活诉求。人性向善使我们的沟通和交流成为可能,而沟通是解除误会的最好办法。作为对外汉语的一名教师,我的使命不就是帮助不同文化背景的人更好地沟通吗?这下我感到了自己身上重重的责任,我一定会尽自己所能做好传播我们中华文化的使者。

 

 

没租房子前,毕小君一直住在这家叫作Premier Inn的酒店

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