第 4 版: 读书会
     
 
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2014 年 07 月 09 日 上一期  下一期
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“软着陆”的美国暑期作业

□ 方柏林 

 

    美国中小学的暑假,通常在五月底开始,一直延续到八月份。长达三个月的时间里,孩子如何打发时间是个大问题。和我国不同的是,这里各种文化课的补习班很少。或许在华人比较集中的地方还多一些,在美国南部或者中西部地区,很多孩子一放假就在“放羊”式散养着,或是去度假,或是参加各种夏令营。
  
  关于“暑假作业”有无必要布置,布置什么内容,需要布置多少,在研究者、学校和家长中间一直存在争议。1998年,《独立学校》夏季刊上刊登了香侬·巴恩霍尔兹(Sharon Barnholtz)的一篇文章,追溯美国家庭作业的历史。根据她的介绍,美国历史上很长一段时间,大部分学校学期中间连家庭作业都没有,更不要说暑假作业了。19世纪末,研究者觉得人脑就好比身体的肌肉,需要锻炼,所以才渐渐有人提出学生必须在家里做一些功课。上个世纪30年代初,美国国内就要不要布置家庭作业问题开展过辩论,后来联邦政府发布了一项报告,建议从七年级开始布置家庭作业,小学阶段,则不提倡布置作业,因为担心在“没有老师监督”的情况下,小孩自己盲人骑瞎马,学错了而不自知,起不到教育效果。
  
  此后学校布置家庭作业的做法,一直有人提出反对。一些劳动阶层,需要孩子放学回家当帮手,不希望小孩回家还把时间花在学习上。另外一些家庭,则认为在家学习,剥夺了小孩亲近自然、进行室外活动的时间——这个说法在近年死灰复燃。原因是电子产品开始泛滥成灾,孩子们除了做功课,还花大量时间看电视、打电子游戏,这些都是室内活动,对孩子成长不利。直到今天,还有很多家庭反对小孩回家做作业。我的一个同事说到作业,就明确表示:“学习应该在学校里完成。”平时的家庭作业都能遇到这么多反对,到了暑假,学校更是无法插手,很多家庭就对孩子放任自流。
  
  但是这个情况慢慢在改变。放假前,我收到孩子学校的来信,上面称:“很多学生和家长以为,暑假就不用去学校,不用去上课,万事大吉了。不幸的是,学生的阅读水平往往会下降,这会影响学习成绩。儿童的独立阅读能力和他们在学校里的成绩有着不可分割的联系。研究表明,暑假期间书都不曾打开的学生,上学后会在阅读上严重滞后——这也就是广为人知的‘暑假滑坡’(summer slide),这些学生,会被暑假期间保持甚至增加阅读量、改进阅读技能的学生甩到后面。”学校所说的研究之一,是约翰·霍普金斯大学卡尔·亚历山大(Karl L. Alexander)、多芮斯·恩特维瑟(Doris R. Entwisle)和琳达·司特菲尔·奥尔森(Linda Steffel Olson)三位专家发布于《美国社会评论》上的一篇重要论文。论文对巴尔的摩的一些学生,从一年级一直追踪到他们22岁,结果发现,不同社会阶层让子女参与暑期学习的程度不一,由此对其学习成绩和前途产生了深远影响。
  
  这些基于实证研究的报告,开始改变一些学校对于暑假作业的看法。部分学校开始布置一些暑假家庭作业。这些作业以阅读为主,也得到了社区的一些支持。比如我孩子学校的暑期作业,其实是公共图书馆牵头设计的,各小学图书室配合,当地媒体也给予宣传支持。这种社区支持,真符合 “培养一个小孩需要整个村庄”一说。
  
  这些作业,不做的孩子不会受到惩罚,做的则可参与抽奖(奖品由一些赞助商家提供)。 除了不强求,作业的内容也很有趣,比如让小孩写藏头诗、做书封套、给老师邮寄明信片、用手电筒读书、给爸妈朗读、介绍最喜爱的作家生平等。
  
  还有一些希望学生参加的社会活动,如让他们把不要的书挑出来,捐给慈善机构,或是择一日专门给别人帮忙。有一些作业带有亲子活动性质,比如“读一本你父母在你这个年龄段所看的书”,这要求家长参与。这些活动当中,也能看到学校对于学生养成良好习惯的引导,比如我看到有项作业是:“今天晚上不要玩电脑,也不要看电视,而和家人一起阅读或做游戏。”
  
  就这样,这些寓教于乐的暑假作业,“犹抱琵琶半遮面”,悄悄进入了美国学生的暑期生活。
  
  我女儿学校布置的暑假作业:
  
  1.用Dream Big(远大梦想),写一首藏头诗。
  
  2.以你今夏阅读过的一本书为题,制作一个书的封套。
  
  3.列出暑假你所做过的最有趣的十件事,可包括插图(含照片、绘画等)。
  
  4.读一本关于某夜行动物的书。
  
  5.用手电筒读一次书。
  
  6.在Imagination这个词语里,找出所含的其他单词。
  
  7.从你去过的地方,给莱蒙斯夫人邮寄一张名信片。
  
  8.想一想:自己长大了想做什么,为什么这样选择?
  
  9.阅读一本获奖图书。
  
  10.研究:列出关于你最喜爱的作家的五个事实。
  
  11.写一篇自我介绍,入学日交给新的老师。
  
  12.给一位家庭成员读书。
  
  13.读一篇童话或者民间故事,并给家里人表演出来。
  
  14.去当地的公共图书馆,报名参加其暑期阅读项目。
  
  15.收拾你的房间,把不要的书挑出来,捐给慈善机构。
  
  16.和朋友一起玩一次拼盘或纸牌游戏。
  
  17.读一本绘图本小说。
  
  18.上www.storylineonline.net网站,听一个故事,或是通过其他方式听一个故事。
  
  19.给某人帮个忙。
  
  20.绘画:看看天上的云彩,根据云的形状编个故事。
  
  21.穿着睡衣,给你的宠物或者绒毛动物玩具读书。
  
  22.选择五个词语来描述你读过的某本书或者书中人物。
  
  23.读你最喜欢的睡前读物。
  
  24.找一套丛书,阅读其中的一本。
  
  25.画出你在自己最喜欢的地方读书的场景。
  
  26.用五个感官(视觉、声音、触觉、嗅觉、感觉),描述你最喜欢的食物。
  
  27.把你的书拿到外面阅读。
  
  28.用你姓中的字母来编个绕口令。
  
  29.记住一首诗歌,背给家人听。
  
  30.看一篇故事前,先看看封面,然后猜测接下来会发生什么。
  
  31.研究月相(月亮的圆缺名称和时间),并画出来。
  
  32.列出十样东西,并按字母排序。
  
  33.以你最喜爱的某书中人物,做一个木偶玩具。
  
  34.读一本你父母在你这个年龄段所看的书。
  
  35.今天晚上不要玩电脑,也不要看电视,而和家人一起阅读或做游戏。
  
  (摘编自《及格主义》,华东师范大学出版社出版)

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